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Agricultura ecológica

Cómo cultivar Stevia, la planta con propiedades sorprendentes

How to Grow Stevia, plant with amazing properties
Cómo cultivar Stevia, la planta con propiedades sorprendentes
Cómo cultivar Stevia, la planta con propiedades sorprendentes

Usted no necesita ser un agricultor sudamericano para tener éxito en el cultivo de la stevia. Mientras que los agricultores locales de esta hierba pueden hacer que parezca un tanto exótico el cultivo de la stevia, se ha demostrado que esta planta es muy adaptable y capaz de ser cultivada en zonas climáticas diferentes.

Los jardineros ecológicos en particular, deberían encontrar en la stevia una aliada especial. Aunque no es tóxica, las plantas de stevia tienen propiedades repelentes de los insectos. Su dulzura, de hecho, puede ser una especie de mecanismo de defensa natural contra los áfidos y otros insectos que no la encuentran de su gusto. Tal vez por eso los saltamontes devoradores de cultivos eluden las plantaciones de stevia.

La hoja de la stevia es la parte más dulce de la planta y donde residen sus propiedades terapéuticas. Las flores de la stevia son pequeñas, blancas, y no demasiado llamativas. En España aparecen generalmente en octubre.

Hoy en día, la stevia se cultiva intensivamente para fabricar el único edulcorante seguro, natural y sin riesgos para la salud. Y también para consumirla como una planta medicinal por sus propiedades medicinales.

Cómo iniciar su propio cultivo de Stevia

Sería difícil, en el mejor de los casos, iniciar el cultivo de la stevia desde cero – es decir, mediante la siembra de semillas. Incluso si pudiera llegar a germinar, los resultados bien podrían resultar decepcionantes, ya que los niveles de esteviósido pueden variar mucho en las plantas cultivadas a partir de semillas.

El método recomendado es conseguir plantas de stevia, que dada su “creciente” popularidad, también pueden obtenerse en un herbolario de su zona, siempre y cuando usted esté dispuesto a buscar un poco.

Tenga en cuenta que no todas las plantas de stevia son iguales en términos de contenido de esteviósido y, por lo tanto, en dulzura. Por lo tanto es una buena idea tratar de averiguar si las plantas que está adquiriendo han sido cultivadas a partir de esquejes de alto contenido en esteviósidos.

Las plantas de stevia son tiernas, por lo que son especialmente sensibles a las bajas temperaturas, es importante que espere hasta que el peligro de heladas haya pasado antes de plantarlas.

Una vez que comience, es mejor plantar su stevia en filas de 50 a 60 cemtímetros de distancia, dejando unos 18 cm entre plantas. Sus plantas deben crecer hasta una altura de aproximadamente 75 centímetros y un ancho de 45 a 60 centímetros.

El cuidado y alimentación de la Stevia

Las plantas de Stevia crecen mejor en un suelo rico- la misma clase de suelo en el que crecen las variedades comunes de plantas de jardín. Dado que las raíces tienden a estar bastante cerca de la superficie, es una buena idea añadir abono para si el suelo en su zona es de arena.

Además de ser sensibles al frío durante su etapa de desarrollo, las raíces también puede verse afectadas adversamente por los niveles excesivos de humedad. Así que tenga cuidado de no añadir demasiada agua y asegúrese de que el suelo en el que se plantan drena fácilmente y no se empapa o es susceptible de inundarse o encharcarse.

Durante los meses de verano se recomiendan riegos ligeros frecuentes . Añadir una capa de compost o mantillo alrededor de cada planta de stevia ayudará a mantener las raíces absorbentes superficiales evitando que se sequen.

La mayoría de los fertilizantes ecológicos funcionan bien con las plantas de stevia ya que liberan nitrógeno lentamente.

Recolección de las Hojas de Stevia

La recolección debe realizarse lo más tarde posible, ya que las temperaturas frías del otoño y los días más cortos tienden a intensificar la dulzura de las plantas a medida que evolucionan en su estado reproductivo. Mientras que la exposición a las heladas aún se evite, cubriendo las plantas durante una helada temprana le puede dar el beneficio de alargar unas semanas el crecimiento y, por lo tanto, más dulzura.

Cuando llegue el momento de la cosecha de su stevia, la técnica más sencilla es cortar las ramas con tijeras de podar antes de pelar las hojas. También puede recortar las puntas de los tallos y añadirlas a su cosecha, ya que son propensas a contener tanto esteviósido como las hojas.

Si usted vive en un clima relativamente libre de escarcha, las plantas pueden ser capaces de sobrevivir al invierno fuera, lo que facilitada que no se corten las ramas muy cortas (dejando aproximadamente 10 centímetros de tallo en la base durante la poda). En ese caso, su cosecha tendrá probablemente más éxito en el segundo año. A los tres años de edad, las plantas no será tan productivas e, idealmente, deben ser reemplazadas con nuevos esquejes.

En climas más severos, sin embargo, podría ser una buena idea coger esquejes que servirán de base para la cosecha del año próximo. Los esquejes deben tener sus raíces antes de plantarlos, pudiendo utilizarse una base natural. Después de la inmersión de los esquejes en esta base, deben ser plantados en un medio de enraizamiento de dos a tres semanas, dando a la nueva raíz la oportunidad de formarse, deben de ser plantados en maceteros – preferiblemente de 11 centímetros – y se coloca en la parte más soleada y con menos corrientes de aire de su casa hasta la primavera siguiente.

Preparación de su cosecha

Una vez que todas sus hojas se han cosechado tendrá que secarlas. El proceso de secado no requiere un calor excesivo, más importante es la buena circulación de aire. En un día de otoño moderadamente cálido, su cosecha de stevia puede secarse rápidamente al sol en unas 12 horas. (Los tiempos de secado más largos reducen el contenido de esteviósido del producto final.) Un deshidratador de casa también puede ser utilizado, aunque el secado al sol es el método preferido.

La trituración de las hojas secas es el último paso. Esto se puede hacer ya sea a mano o, para mayor efecto, en un molinillo de café o en un mezclador especial para hierbas. Usted también puede hacer su propio extracto de stevia líquida añadiendo una taza de agua tibia y 1/4 taza de hojas de stevia fresca triturada. Esta mezcla debe reposar durante 24 horas y después ser refrigerada.

Cultivo de la Stevia Sin Tierra

Sólo porque usted viva dentro de los confines de un apartamento no significa que no pueda disfrutar de los beneficios del cultivo de la stevia. Esta planta versátil se puede cultivar tanto en macetas en el balcón como en cualquier lugar soleado, o bien en una unidad hidropónica. Las plantas de Stevia también crecen muy bien en los maceteros. Una maceta de 25 a 30 centímetros de diámetro llena de una mezcla de crecimiento ligera es un tamaño ideal para cada planta. Un poco de mantillo en la parte superior le ayudará a retener la humedad en la zona radicular poco profunda. Una unidad hidropónica adecuadamente fertilizada puede proporcionarle tanta stevia como un jardín al aire libre, si no más.

4 comments
  1. Bitacoras.com

    Información Bitacoras.com…

    Valora en Bitacoras.com: Usted no necesita ser un agricultor sudamericano para tener éxito en el cultivo de la stevia. Mientras que los agricultores locales de esta hierba pueden hacer que parezca un tanto exótico el cultivo de la stevia, se ha dem……

  2. GILBERTO CORONADO

    estoy interesado sobre el cultivo de la estevia en Venezuela. cual es el siclo de producción, cantidad de agua que necesita la planta cuantas toneladas se produce por hectarea

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