¿Pueden los cultivos orgánicos competir con la agricultura industrial?

¿Pueden los cultivos orgánicos competir con la agricultura industrial?

Pueden los cultivos orgánicos competir con la agricultura industrial
Pueden los cultivos orgánicos competir con la agricultura industrial

Una revisión sistemática de más de 100 estudios que comparaban la agricultura ecológica y la convencional considera que los rendimientos de los cultivos de la agricultura orgánica son más altos de lo que se pensaba. El estudio, realizado por investigadores de la Universidad de Berkeley, California, también encontró que ciertas prácticas podrían reducir aún más la brecha de productividad entre los cultivos orgánicos y la agricultura convencional.

El estudio rebate la percepción de que la agricultura ecológica, al igual que ofrece una alternativa ambientalmente sostenible a la agricultura químicamente intensiva, no puede producir suficientes alimentos para satisfacer las necesidades mundiales.

En términos de comparación de la productividad entre las dos técnicas, el estudio deja las cosas claras en la comparación entre la agricultura orgánica y la convencional. Con la previsión de que las necesidades alimenticias mundiales aumenten considerablemente en los próximos 50 años, es fundamental mirar más de cerca a la agricultura ecológica, ya que, aparte de los impactos ambientales de la agricultura industrial, la capacidad de producir fertilizantes sintéticos para aumentar los rendimientos de los cultivos ha disminuido.

Los investigadores realizaron un meta-análisis de 115 estudios – un conjunto de datos tres veces mayor que los trabajos publicados anteriormente – que comparan la agricultura orgánica y convencional. Descubrieron que los rendimientos orgánicos son aproximadamente el 19,2 por ciento menores que los convencionales, una diferencia menor a la realizada en las estimaciones previas.

Teniendo en cuenta los métodos que optimicen la productividad de la agricultura orgánica se podría minimizar la diferencia de rendimiento. Destacaron específicamente dos prácticas agrícolas, el multi-cultivo (varias cosechas juntas en el mismo campo) y la rotación de cultivos, que reducirían sustancialmente la brecha de rendimiento entre lo orgánico y lo convencional.

Los investigadores sugieren que la agricultura ecológica puede ser una alternativa muy competitiva a la agricultura industrial en cuanto a la producción de alimentos.

“Es importante recordar que nuestro sistema agrícola actual produce más comida de la que se necesita para alimentar a todo el planeta”, dijo Kremen, director del estudio. “La erradicación del hambre mundial requiere aumentar el acceso a los alimentos, y no simplemente la producción. Además, el aumento de la proporción de la agricultura que utiliza métodos sostenibles, la agricultura ecológica, no es una opción, es una necesidad. No podemos seguir produciendo alimentos en el futuro sin cuidar de nuestro suelo, el agua y la biodiversidad “.

Beneficios de la agricultura ecológica según un amplio estudio de la Universidad de Washington

Beneficios de la agricultura ecológica según un amplio estudio de la Universidad de Washington

Beneficios de la agricultura ecológica según un amplio estudio de la Universidad de Washington
Beneficios de la agricultura ecológica según un amplio estudio de la Universidad de Washington

El mayor estudio de este tipo realizado hasta la fecha ha puesto de manifiesto que los alimentos y los cultivos ecológicos tienen una serie de ventajas con respecto a los convencionales, entre los que se citan su mayor contenido en antioxidantes y menor cantidad de residuos de plaguicidas.

El estudio tuvo en cuenta una cifra sin precedentes de 343 publicaciones que comparan la calidad nutricional y la inocuidad de los alimentos ecológicos y los convencionales, incluyendo frutas, verduras y cereales. El equipo de estudio ha aplicado técnicas de meta-análisis sofisticadas para cuantificar las diferencias entre los alimentos orgánicos y no orgánicos.

“La ciencia sigue su marcha”, dijo Charles Benbrook, un investigador de la Universidad Estatal de Washington y co-autor estadounidense del documento publicado en el British Journal of Nutrition. “Nuestro equipo aprendió valiosas lecciones de los estudios anteriores sobre este tema, y se benefició de la notable amplitud de estudios científicos y de su experiencia.”

La mayor parte de las publicaciones incluidas en el estudio se centraron en los cultivos en la misma zona, en suelos similares. Este enfoque reduce otras posibles fuentes de variación en los parámetros nutricionales y de seguridad.

El equipo de investigación también encontró que la calidad y la fiabilidad de los estudios de comparación se ha mejorado mucho en los últimos años, lo que ha llevado al descubrimiento de diferencias significativas en la seguridad alimentaria y nutricional no detectados en estudios anteriores. Por ejemplo, el nuevo estudio incorpora los resultados de un proyecto de investigación liderado por la WSU John Reganold que comparó la calidad nutricional y sensorial de las fresas orgánicas y las convencionales cultivadas en California. En respuesta a los resultados del nuevo papel, dijo Reganold, “Este es un estudio impresionante, y sus principales hallazgos nutricionales son similares a los nuestros sobres la fresa de 2010.”

El estudio del British Journal of Nutrition fue dirigido por científicos de la Universidad de Newcastle en el Reino Unido, con la ayuda de Benbrook en el diseño del estudio, la redacción del documento, y la revisión de la literatura científica, sobre todo en los estudios en Norte y Sur América. En general, el equipo halló que los cultivos orgánicos tienen varios beneficios nutricionales que se derivan de la forma en que se producen los cultivos. Una planta en un campo manejado convencionalmente tendrá altos niveles de nitrógeno sintético y producirán más azúcares y almidones. Como resultado, contendrá menores concentraciones de otros nutrientes, incluyendo los antioxidantes tan beneficiosos para la salud.

Sin los pesticidas químicos sintéticos aplicados en los cultivos convencionales, las plantas ecológicas tienden a producir más fenoles y polifenoles para defenderse de los ataques de plagas y lesiones relacionadas. En las personas, los fenoles y polifenoles pueden ayudar a prevenir las enfermedades provocadas o promovidas por daños oxidativos, como las enfermedades coronarias, cerebrovasculares y ciertos tipos de cáncer.

En general, los cultivos ecológicos tenían concentraciones de entre un 18 a un 69 por ciento más altos de compuestos antioxidantes. El equipo concluyó que los consumidores que se cambian a las frutas, verduras y cereales ecológicos, obtendrían entre un 20 y un 40 por ciento más de antioxidantes. Eso es el equivalente a cerca de dos porciones adicionales de frutas y verduras al día, sin aumento de la ingesta calórica.
Los investigadores también denotaron que los residuos de plaguicidas fueron de tres o cuatro veces más probables en los alimentos convencionales que en los orgánicos, ya que los agricultores orgánicos no están autorizados a aplicar plaguicidas sintéticos tóxicos. Mientras que las cosechas de los campos manejados orgánicamente a veces contienen residuos de plaguicidas, los niveles son por lo general de 10 veces a 100 veces menor en los alimentos orgánicos, en comparación con los correspondientes alimentos cultivados convencionalmente.

“Este estudio nos dice cómo los alimentos ecológicos de origen vegetal son nutricionalmente superiores y proporcionan beneficios para la salud”, dijo Benbrook.

En un hallazgo sorprendente, el equipo concluyó que los cultivos convencionales tenían más o menos el doble de cadmio, un contaminante de metales pesados ​​tóxicos, que los cultivos orgánicos. La explicación más aceptada es que ciertos fertilizantes aprobados para su uso sólo en las granjas convencionales de alguna manera hacen que el cadmio acceda a las raíces. Una duplicación de cadmio en los alimentos podría hacer que superásemos los niveles seguros de ingesta diaria.

“Nos beneficiamos de un conjunto mucho más grande y de más alta calidad de estudios que nuestros colegas que llevaron a cabo las revisiones anteriores”, dijo Carlo Leifert, profesor de la Universidad de Newcastle y líder del proyecto.

Walipini, el invernadero ecológico que permite cultivar alimentos en cualquier época del año

Walipini, el invernadero ecológico que permite cultivar alimentos en cualquier época del año

Walipini, el invernadero ecológico que permite cultivar alimentos en cualquier época del año
Walipini, el invernadero ecológico que permite cultivar alimentos en cualquier época del año

El Walipini, palabra hindú que significa “lugar cálido”, es un invernadero subterráneo y ecológico que permite cultivar alimentos durante todas las épocas del año, incluso en lugares en los climas más fríos.

La ventaja de estos invernaderos ecológicos es que son muy asequibles, ya que su construcción es mucho más económica que la de los invernaderos tradicionales.

Lo increíble del walipini o invernadero ecológico es que combina los principios de calentamiento solar pasivo con una estructura protegida por la tierra. La manera de hacerlo es muy simple:

El Walipini, en términos simples, es un hoyo rectangular en la tierra con dos o tres metros de profundidad, cubierto de una manta de plástico. El área más larga del rectángulo da al sol de invierno (al Norte en el hemisferio sur y al Sur en el hemisferio norte). Una pared gruesa de tierra presionada en la parte de atrás de la estructura y una pared mucho más chica al frente proporcionan el ángulo correcto para el techo de plástico. Este techo sella el hoyo, proporciona un espacio de aire aislado dentro de las dos capas del plástico y permite que los rayos del sol penetren, creando un ambiente cálido y estable para el crecimiento de plantas.

Cualquiera puede construir su propio invernadero semienterrado, donde las plantas de su interior (también para preservar alimentos sin necesidad de electricidad ni electrodomésticos, conservar añadas de vinos y espumosos, o albergar a humanos y animales, si se diseña para ello) obtienen la temperatura constante de la tierra, garantizando la calidez en invierno con respecto a la temperatura ambiente, así como la frescura en verano.

Se trata de un tipo de invernadero ideal para producciones ecológicas compatibles con el respeto al medio ambiente, ya que tienen un mínimo impacto ambiental al no necesitar más energía que la inercia térmica del subsuelo, el calor desprendido por el estiércol animal y la radiación capturada a través del filtrado de los rayos solares.

En el siguiente vídeo se muestra la aplicación estas técnicas y otras, en la Granja ecológica en el Alto de la Paz, Bolivia:

Puede bajarse el Manual de fundamentos de Walipini del Instituto Benson

Aeroponía, la agricultura ecológica del futuro

Aeroponía, la agricultura ecológica del futuro

Aeroponía, la agricultura ecológica del futuro
Aeroponía, la agricultura ecológica del futuro

La aeroponía es un sistema de cultivo en el que las raíces de la planta están suspendidas en el aire y constantemente pulverizadas con una nube de solución nutriente. La acuaponia es la combinación de la acuicultura ( cría de peces ) y cultivo hidropónico ( cultivo de plantas con agua rica en nutrientes ) en el mismo sistema de agua.

De acuerdo con algunos expertos y diseñadores con visión de futuro , las ciudades del futuro verán un resurgimiento de las explotaciones agrícolas: no las grandes extensiones de tierra de cultivo que actualmente asociamos con esta palabra , las fincas urbanas sofisticadas utilizarán la tecnología de circuito cerrado para hacer una agricultura ecológica vertical en vez de la horizontal.

Un ejemplo de este tipo de explotaciones es FarmedHere en Chicago, compañía de agricultura urbana que cultiva productos frescos y sin los insectos , las enfermedades , pesticidas, y las inclemencias climáticas que afectan a las explotaciones al aire libre. La instalación utiliza una combinación de tecnologías de cultivo hidropónico y aeropónico, a menudo apilados uno encima del otro, para cultivar verduras ecológicas certificadas.

Los sistemas de cultivo aeropónicos son una forma innovadora de cultivar las plantas, manteniendo sus raíces en una niebla rica en nutrientes . La niebla aeropónica proporciona raíces más eficiente con todos los nutrientes e hidratación necesarios, y la cantidad adecuada de oxígeno. Este sistema permite en última instancia, una agricultura ecológica que recicla el 97 por ciento de su agua, dicen en FarmedHere.

La cosecha de FarmedHere va directamente desde la granja almacén a los restaurantes y tiendas de comestibles evitando así las largas distancias que normalmente recorren estos productos desde las granjas.

Y eso no es lo único que gusta de este sistema de agricultura ecológica, FarmedHere recientemente se convirtió en un centro de cero residuos orgánicos mediante la conversión de todos sus residuos orgánicos en compost. El compost se usa en jardinería, horticultura y agricultura a otras fincas urbanas en Chicago.

Beneficios para la salud de cultivar nuestro propio huerto

Beneficios para la salud de cultivar nuestro propio huerto

Beneficios para la salud de cultivar nuestro propio huerto
Beneficios para la salud de cultivar nuestro propio huerto

Cultivar nuestro propio huerto produce beneficios para nuestra salud tanto física como mental según numerosos estudios.

Jardinería ecológica

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Accesorios de jardinería biodegradables.

Para que sus plantas crezcan sanas y libres de sustancias químicas.

Entre los beneficios que produce esta saludable práctica podemos destacar los siguientes:

Reduce el estrés: según un estudio realizado en Holanda, la horticultura ayuda a reducir el estrés mejor que la mayoría de las actividades relajantes.

Mejora nuestra salud física: cuando cultivamos nuestro huerto realizamos una gran variedad de movimientos que producen beneficios en distintas partes de nuestro cuerpo. Además, al ser una actividad que se realiza al aire libre, nos permite respirar aire fresco y disfrutar de los beneficios de tomar el sol.

Es ideal para prevenir la osteoporosis en mujeres: según un estudio de la Universidad de Arkansas, el ejercicio que supone el mantener y cultivar nuestro huerto hace que las mujeres que practicaban esta actividad tenían menos riesgo de padecer osteoporosis que aquéllas que practicaban otro tipo de ejercicio como la natación, aerobic o footing.

Mejora la salud mental: la conocida como terapia horticultural se ha desarrollado para ayudar a personas con desórdenes psiquiátricos. Según diversos estudios, las personas que padecen cualquier tipo de demencia o ansiedad experimentan una sensación de calma después de practicar la horticultura.

Ayuda en la pérdida de peso: el ejercicio que se realiza al cultivar nuestro huerto nos ayuda a bajar de peso, con la ventaja de que no se trata de un ejercicio rutinario y tedioso, por lo que es más fácil mantener una constancia y continuidad en el tiempo.

Beneficia nuestra alimentación: no cabe duda de que las frutas y verduras que cultivemos en nuestro propio huerto son las más frescas que podemos consumir, además de ser los mejores alimentos que podemos comer. Por otro lado existen muchos estudios que demuestran que las personas que cultivan sus propios huertos consumen más frutas y verduras que las que no lo hacen.

Si a estos beneficios que aporta a nuestra salud el cultivo de nuestro propio huerto unimos el ahorro que económico que supone, no nos queda ninguna excusa para no leer nuestro artículo sobre Consejos para hacer un huerto ecológico en cualquier lugar y ponernos manos a la obra.