Aromaterapia y Aceites Esenciales

Aromaterapia y Aceites Esenciales

La aromaterapia es la inhalación de los aceites vegetales, llamados aceites esenciales, para mejorar de forma física, mental y el bienestar emocional. Los aceites esenciales son la esencia pura de la planta y a menudo se los conoce como energía viva y pueden proporcionar beneficios tanto psicológicos como físicos cuando se utiliza correctamente la naturaleza. Los aceites esenciales se pueden usar por sí mismos para la aromaterapia o como complemetos con ingredientes naturales, tales como aceites vegetales.

Aromaterapia para Mejorar la Salud y el Bienestar

La aromaterapia es una de las muchas maneras en las que usted puede disfrutar de los beneficios terapéuticos de los aceites esenciales. Al practicar la aromaterapia es vital que sólo utilice aceites esenciales puros sin diluir. Los productos sintéticos carecen del nivel necesario de componentes beneficiosos y ofrecen pocos efectos positivos.

Los aceites esenciales pueden crear un estado de ánimo adecuado, o mejorar su bienestar físico.

La ciencia de la aromaterapia

Cuando un aceite esencial se difunde, se inhala y es procesado por el sistema olfativo, que luego envía los beneficios terapéuticos del aroma al cerebro. En función de los componentes específicos del aceite, usted puede comenzar a sentir la liberación de las emociones negativas, cómo se calma la tensión muscular excesiva, o experimentar el efecto de limpieza de los aceites y sentir como su cuerpo elimina toxinas.

Hay dos maneras de utilizar los aceites esenciales en la aromaterapia: inhalación y aplicación tópica.

Inhalación

Al inhalar aceites para la aromaterapia, puede utilizar algunas de las técnicas más utilizadas:

Inhale aceites esenciales directamente, simplemente oler directamente de la botella.

Difundir los aceites esenciales utilizando un dispositivo que dispersa el aceite en el aire en un vapor  micro-fino.

Utilice aceites esenciales con un humidificador. Espolvorear unas gotas de aceite esencial en un paño y colocar en frente de la salida de vapor. Evite poner el aceite directamente en el humidificador, ya que flotará en la superficie del agua en lugar de dispersarse con el vapor de agua.

Vierta agua caliente en un recipiente y añada unas gotas de aceite esencial. Baje su cara a pocos centímetros sobre el tazón y cubra su cabeza y el cuenco con una toalla y respire profunda y lentamente.

Aplicación tópica

Los aceites esenciales se pueden aplicar directamente sobre la piel. Asegúrese de leer la etiqueta antes de usar los aceites por vía tópica, ya que algunos aceites deben diluirse primero.

Las principales áreas de aplicación tópica son:

– Coronilla de la cabeza
– Sienes
– Detrás de las orejas
– Cuello
– Espalda superior
– Abdomen
– Sobre los órganos vitales
–  Soles y parte superior de los pies
– Tobillos

Los pasos para la aplicación tópica son:

Colocar 2-3 gotas de aceite en la palma de la mano o directamente sobre el área deseada.

Si se coloca el aceite en la mano, frotar las palmas juntas en un movimiento circular y luego masajee sobre el punto de aplicación deseado. Si se aplica directamente a la zona deseada, masajear el aceite en su piel con un movimiento circular. Repetir según se desee.

Nota: Los aceites esenciales son muy potentes y algunos pueden ser irritantes para la piel. Si se produce irritación, aplique inmediatamente un aceite portador o aceite vegetal puro en la zona para diluir. Por favor, lea instrucciones de la etiqueta de cada aceite individual antes de usarlo.

Aromaterapia contra los resfriados y la gripe.

AromaterapiaLos aceites esenciales pueden ayudar a reforzar la inmunidad, a luchar contra las infecciones y a eliminar toxinas. Son especialmente útiles los aceites de limón, de jengibre, pino, eucalipto, bergamota, mirra, naranja y árbol del té. En aromaterapia pueden ayudar a prevenir y a aliviar los síntomas de la gripe y los enfriamientos.

El proceso de destilación al que se someten los aceites esenciales sólo recupera las fitomoléculas más ligeras, lo que hace que su composición química sea diferente a la de los productos herbales. Su uso puede realizarse a través de difusión aérea, inhalación y aplicaciones tópicas mediante masaje, baños o aplicación directa.

El de eucalipto es un aceite picante que contribuye a estimular la circulación. A menudo se usa la inhalación del vapor para ayudar a limpiar los senos nasales y la congestión. Se dice que su función es similar a la del mentol, actuando sobre los receptores de la mucosa nasal, lo que lleva a una reducción de los síntomas de la congestión.

El aceite de jengibre también tiene un aroma picante, es muy terapéutico y tiene una gran capacidad de calentamiento. Cuenta con propiedades analgésicas y antibacterianas. En China el jengibre se ha utilizado tradicionalmente para paliar el resfriado y en Filipinas para aliviar el dolor de garganta.

El aceite de lavanda es otro sorprendente terapéutico. Estimula el crecimiento de nuevas células, mejora la depresión, calma los nervios, combate la infección, reduce la inflamación y alivia la congestión. Además, reduce el dolor, los espasmos musculares y la presión arterial.

El mentol es un compuesto obtenido a partir de aceite de menta o de otros aceites mentolados producidos sintéticamente. Tiene capacidad como anestesiante local y cualidades anti irritantes. El mentol figura entre los productos de venta libre para el alivio a corto plazo del dolor menor de garganta y boca. También se incluye en el conjunto de productos utilizados para el alivio de dolores musculares, esguinces y condiciones similares. A menudo se usa con otros ingredientes como el alcanfor y el eucalipto para aliviar el dolor. Se considera un antídoto para muchos compuestos homeopáticos y debe evitarse cuando ya se están tomando éstos.

El alcanfor es un sólido cristalino céreo, blanco transparente, con un fuerte y penetrante aroma acre. Se trata de una sustancia antimicrobiana de efecto refrescante, ya que se absorbe fácilmente a través de la piel y produce una sensación de enfriamiento similar a la de mentol y actúa como ligero anestésico local. En grandes cantidades, es tóxico cuando se ingiere y puede causar convulsiones, confusión, irritabilidad e hiperactividad neuromuscular.

La resina de mirra se ha demostrado que mata a varios microbios y estimula los macrófagos (un tipo de glóbulo blanco).

El liquen usnea tiene una reputación tradicional como antiséptico y se utiliza a veces para las personas con resfriado común.

La menta alivia el dolor y los espasmos musculares, reduce la inflamación, es anti infeccioso, elimina la congestión, ayuda en la digestión y promueve la buena salud de los nervios.

El pino es desinfectante y antiséptico con capacidad antibacteriana. Se utiliza contra la gripe, la salmonella y las cándidas, entre otros trastornos. Tiene baja toxicidad, pero su abuso puede originar problemas respiratorios y del sistema nervioso central.

La bergamota es un fruto cítrico de cuya piel se extrae el aceite. Es antiséptico, expectorante y carminativo. En la medicina tradicional de Calabria, Italia, se ha utilizado contra la malaria. En exceso puede ocasionar fotosensibilidad y dificultad para la absorción intestinal del potasio.

El aceite de árbol del té tiene un fresco olor alcanforado y propiedades antisépticas, antifungicidas y antibacterianas. Al ser irritante, debe diluirse siempre. Está probada su actividad contra el Staphylococcus aureus, responsable desde numerosas enfermedades de la piel hasta la neumonía. Es útil contra la infección de garganta.

Fuente: www.ecogaia.com

Aromaterapia contra la fatiga.

FatigaLa aromaterapia es una medicina alternativa que utiliza el aroma de los aceites esenciales para tratar enfermedades. Algunos aromas son calmantes y otros estimulantes. De ahí que varias grandes empresas de Tokio hagan circular por su sistema de aire acondicionado aroma de limón, ciprés y menta para mantener alerta a los empleados.

Los aceites esenciales estimulantes han demostrado prevenir la fuerte caída en la atención que por lo general llega después de trabajar durante treinta minutos. Concretamente, los olores especiados de clavo de olor, albahaca, pimienta negra y canela – y en menor grado, pachulí, citronela y salvia – se utilizan en aromaterapia como estimulantes para reducir somnolencia, irritabilidad y dolores de cabeza.

El uso de estimulantes de aromaterapia resulta más saludable que la ingestión de estimulantes como el café, ya que los olores proporcionan energía sin provocar una descarga de adrenalina de las glándulas suprarrenales.

A partir de aceites esenciales energéticos de canela, clavo, ciprés, eucalipto, pino, el jengibre, limón, citronela o romero se puede elaborar una base de masaje estimulante, que también se puede utilizar en el difusor, añadir al popurrí de hojas secas y, si se mezcla con agua, hervir a fuego lento en una olla o colocar en el vaporizador como spray ambientador:

8 gotas de aceite de limón
2 gotas de aceite de eucalipto
2 gotas de aceite de menta
1 gota de aceite de hojas de canela
1 gota de aceite de cardamomo (es caro y opcional)
60 ml de aceite vegetal (si se va a utilizar para masaje)

Ginseng y vitamina C

Como complemento a la aromaterapia, existen otras opciones frente al cansancio. Por ejemplo el ginseng, que es un remedio herbario para la fatiga, el estrés y otras enfermedades. Puede ayudar a que el organismo vuelva a la normalidad.

Por ejemplo, entre sus muchos usos, el ginseng está recomendado para las personas que frecuentemente se sienten cansadas, débiles, estresadas y que sufren repetidamente resfriados y gripe. El ginseng es un adaptógeno, capaz de proteger al organismo de la tensión física y mental, así como ayudar a que las funciones corporales vuelvan a su estado óptimo.

El Panax ginseng asiático se dice que es un tónico yang, recomendado para calentar y estimular a quienes sienten debilidad y frío por agotamiento nervioso. Mientras, al ginseng estadounidense Panax quinquefolius se lo considera un tónico yin que contribuye a la refrigeración de personas acaloradas, con tendencia febril, sobre estimuladas, inquietas y con agotamiento nervioso que también puede producir insomnio. De hecho, el ginseng americano en China se utiliza para combatir la fatiga asociada al calor estival.

Por otro lado, un estudio de 2002 concluía que la vitamina C en dosis altas, a partir de 2.000 mg diarios, reduce los niveles de estrés y presión arterial, lo que puede contribuir a mejorar la sensación de cansancio. Sin embargo, el uso a largo plazo de grandes cantidades de vitamina C aumenta el riesgo de cálculos renales y puede causar dolores de cabeza y diarrea.

La somnolencia y la apatía pueden ser síntomas de fatiga. Y a su vez, la fatiga puede ser una respuesta normal e importante al esfuerzo físico, estrés emocional, el aburrimiento o la falta de sueño. Sin embargo, también puede ser un signo inespecífico de un trastorno más grave, psicológico o físico. Cuando la fatiga no se alivia con dormir lo suficiente, comer bien o tener un ambiente bajo estrés debe ser evaluada por un médico. Dado que la fatiga es una queja común, a veces una causa potencialmente seria puede pasar por alto.

El patrón de fatiga pueden ayudar al médico a determinar la causa subyacente. Por ejemplo, levantarse descansado por la mañana, pero rápidamente sentirse fatigado con la actividad puede ser síntoma por ejemplo de hipotiroidismo. Por otro lado, si el nivel de energía es bajo desde que nos despertamos y la fatiga dura todo el día, podemos estar ante una señal de depresión. En este caso, el aumento de las horas con el final del invierno puede aliviar los síntomas.

Imagen: Henti Smith