Cómo cultivar lechugas ecológicas

Cómo cultivar lechugas ecológicas

Cómo cultivar lechugas ecológicas

Es una lástima que mucha gente asocie la palabra “lechuga” con la aburrida ‘Iceberg’. El mundo de las lechugas está lleno de color, textura y sabor. Cultivar lechuga ecológica es una delicia. Se puede cosechar cada vez que tenga un antojo de una ensalada fresca y crujiente, y las combinaciones de colores y sabores que se pueden disfrutar sólo están limitadas por tu imaginación.

Tipos de lechuga

Hay cinco tipos principales de lechuga:

Lechuga repollo ( Crisphead )
Generalmente estos son los tipos de lechugas más difíciles de cultivar, sobre todo debido a que requieren una larga temporada, fresco para madurar, y la mayoría de nosotros simplemente no tienen esas condiciones en sus jardines. Las variedades crisphead están listas para cosechar aproximadamente 95 días después de la siembra.

Romana
Las lechugas romanas, también requieren una temporada de frío bastante larga, 70 a 75 días hasta la cosecha. Los jardineros en las zonas con estaciones frías muy cortas deberían comenzar las semillas dentro. Sin embargo, las lechugas romanas tienen una clara ventaja sobre las lechugas crispheads en  que se pueden cosechar las hojas exteriores de la cabeza a medida que continúa creciendo en el jardín.

Mantecosa
La lechuga mantecosa más conocida es la Boston Bibb. Estas lechugas son conocidas por su textura muy suave (mantequilla). De cabezas sueltas, se pueden recolectar a los 55 a 75 días después de la siembra.

Batavia
Las lechugas batavias son probablemente la variedad menos conocida. Pueden ser sembradas y cosechadas, como lechugas de hojas sueltas. Las Batavias están listas para la recolección a los 55 a 60 días después de la siembra.

Hojas sueltas
Las lechugas de hojas sueltas son más fáciles de cultivar. Pueden ser fácilmente sembradas y cosechadas en unas pocas semanas como sabrosas lechugas baby. Las lechugas de hojas sueltas se cosechan cortando las hojas de la planta. Las hojas vuelven a salir, y, siempre y cuando se siembre semillas cada dos o tres semanas, le proporcionarán  lechugas para un montón de ensaladas.

Selección de un sitio para cultivar sus lechugas

Las lechugas son fáciles de cultivar, y más aún si se les da las condiciones que necesitan. Las lechugas requieren por lo menos 6 horas de sol al día. Si usted vive en un clima muy cálido, o si disfruta de veranos en los que las temperaturas alcanzan con frecuencia temperaturas altas, trate de colocar sus lechugas en un sitio que esté protegido de sol de la tarde. Esto puede mantener a raya la floración que se desencadena por un clima cálido.

Las lechugas también necesitan una buena tierra suelta y rica para crecer bien. La tierra enriquecida con compost o estiércol descompuesto es ideal. Los suelos con mucha materia orgánica retienen mejor la humedad, que es muy importante en el mantenimiento de estos vegetales de raíces poco profundas.

Si usted tiene un suelo pobre en su jardín, y quiere estar seguro de un cultivo de lechuga decente, considere sembrar las lechugas en un macetero. Cualquier recipiente o contenedor que tenga por lo menos diez centímetros de profundidad será suficiente.

La siembra

La lechuga se puede cultivar a partir de semillas, ya sea en interiores o directamente en el jardín. Usted también puede comprar los trasplantes en el vivero. Si es posible trate de comprar semillas ecológicas.

Para plantar semillas en el interior:

Las semillas de la lechuga se deben plantar ocho semanas antes de la fecha de la última helada. El suelo debe mantenerse frío, por debajo de los 30 grados centígrados. Asegúrese de darles mucha luz, ya sea colocándolas en una ventana soleada o bajo las luces. Pueden ser plantadas después de la fecha de la última helada.

Para plantar las semillas al aire libre:

La lechuga puede ser fácilmente sembrada en el jardín, siempre y cuando terminado las últimas heladas y el suelo esté bastante fresco. Las lechugas, por lo general, no van a germinar si la temperatura del suelo es de más de 34 grados. Basta con sembrar la semilla en hileras o bloques, siguiendo las instrucciones del paquete de semillas. Usted probablemente tendrá que diluir las plántulas que crezcan que se pueden utilizar en una ensalada. Para una cosecha continua, sembrar más semillas cada dos semanas durante la temporada.

Para hacer trasplantes:

Si usted compra las plantas, o han sembrado las suyas propias en el interior, se pueden plantar después de que el peligro de las heladas haya pasado. Para plantarlas, sólo tiene que cavar un hoyo tan profundo como el cepellón y el doble de ancho, coloque la planta en el hoyo con la corona de la planta a nivel del suelo y presione suavemente la tierra alrededor del cepellón. Regar para compactar el suelo y eliminar las bolsas de aire. En general, las lechugas deben tener una separación de 30 centímetros de distancia, y lechugas de hojas sueltas separadas a 15 centímetros de distancia.

Para que sus Lechugas crezcan

Agua

El factor más importante para tener éxito con las lechugas es cumplir con sus requerimientos de humedad. Debido a que las lechugas son de raíces superficiales y compuestas principalmente de agua (casi el 95% de agua, en realidad), no van a crecer si dejas que la tierra se seque. Las raíces de las lechugas residen en los primeros siete a diez centímetros de la tierra. Si metes el dedo en el suelo y los primeros dos centímetros están secos, necesita agua. Esto puede requerir regar varias veces por semana en un clima caliente y seco.

Fertilización

La fertilización es también importante. Si usted cultiva en un suelo lleno de materia orgánica, puede que no necesite fertilizar. Sin embargo, mantener sus lechugas con un fertilizante rico en nitrógeno, mantendrá sus plantas en óptimas condiciones y producirán con regularidad. La emulsión de pescado es un fertilizante orgánico  ideal para las lechugas. Aplicar la emulsión de pescado, la mitad de la dosis recomendada cada dos semanas. Lo mejor es aplicar la emulsión de pescado diluida directamente en el suelo. Se puede utilizar como una aplicación foliar también, pero asegúrese de lavar la lechuga muy muy bien antes de comerla.

Mantillo

Como con cualquier cosa en el jardín, las lechugas se benefician de una buena capa de mantillo. Instale una capa de cinco a siete centímetros de abono ecológico, como astillas de madera, paja, hojas o recortes de césped alrededor de la lechuga, asegurándose de dejar un pequeño espacio alrededor de la planta para evitar la putrefacción. Esta capa de mantillo ayudará a retener la humedad, mantener el suelo fresco y reducir la cantidad de escarda que tiene que hacer, y mantener la lechuga limpia mediante la prevención de las salpicaduras de tierra cuando las riegue.

Plagas

Las lechugas sufren pocas plagas y enfermedades. Las babosas son su principal enemigo, y para combatirlas se puede poner un plato de cerveza para atraparlas o se pueden rociar cáscaras de huevo trituradas alrededor de sus plantas. Las cáscaras afiladas hieren los vientres de las babosas cuando se deslizan a través de ellas, y las mata.

Los pulgones también pueden ser un problema. Si es así, trate de derribarlos con un chorro de agua de la manguera o intente un aerosol casero para deshacerse de ellos. Las orugas también puede ser un problema, y ​​la mejor manera de protegerse contra ellas es instalar un collar hecho de papel grueso o cartón alrededor de la base de las plántulas de lechuga recién plantadas.

La lechuga es fácil de cultivar, siempre y cuando cumpla con los requisitos básicos. Y los beneficios de hacerlo bien vale la pena: ser capaz de recoger esas deliciosas  lechugas ecológicas de su propia cosecha, unos minutos antes de consumirlas minutos sabrosos, es un lujo que usted agradecerá.

Lechugas bío frescas sin intermediarios.

Lechugas bío frescas sin intermediarios.

Más de 400 familias de Bizkaia se benefician de un sistema directo de venta de productos locales y ecolólogicos entre baserritarra y consumidor.

Arantza e Itziar son dos amas de casa que tienen una cita ineludible todos los miércoles al mediodía en el gaztetxe de Deusto. En el pórtico del local, que en otros tiempos fue el mercado del barrio bilbaino, les espera Joseba, un baserritarra de Bedarona, con un lote de productos del campo. Arantza e Itziar forman parte de uno de los 17 “grupos de consumo” que el sindicato EHNE puso en marcha hace tres años bajo la denominación Nekasarea. Se trata de un modelo de consumo que evita la intermediación e impulsa la producción ecológica. Algo más de 400 familias se benefician de este nuevo sistema de alimentación en Bizkaia. El éxito es una realidad como lo demuestra la larga lista de espera que hay actualmente para entrar en la red.

Lander también acude todos los miércoles al gaztetxe. Está muy contento de formar parte del grupo de Joseba, que comenzó a funcionar el pasado mes de octubre. Todavía recuerda Lander los últimos tomates de temporada que le puso Joseba en la cesta en pleno otoño. “Estaban que flipabas”, comenta Lander mientras recoge el lote de esta semana compuesto por huevos, calabaza, queso, limones, leche, pan, pollo… “La diferencia es brutal con lo que te venden en los supermercados”, resumía este joven deustoarra. A igual conclusión han llegado Arantza e Itziar, dos hermanas que no faltan un miércoles, entre otras cosas porque es un compromiso adquirido cuando alguien se suma a un “grupo de consumo”. Itziar tuvo conocimiento de la red Nekasarea después de probar el pollo de un productor independiente que los comercializaba en el Casco Viejo bilbaino. A través de él y de internet se puso en contacto con EHNE, y a partir de ese momento entró a formar parte de la “familia”. Tanto Itziar como Arantza reconocen que ha sido un acierto entrar en este sistema “porque la calidad de los productos es muy buena”. “Unos huevos fritos de estos no tienen nada que ver con los normales”, subraya Itziar.

Satisfacción Joseba, que coordinada el grupo, se muestra muy contento con los resultados de la experiencia porque “gracias a esto he podido salvar el caserío”. Hace tres años decidió “resucitar un caserío” en Bedarona que poseía la familia de su mujer. Y para dar salida a los productos que cultivaba en la huerta optó por subirse al carro de la iniciativa de EHNE. Pero antes de explicar cómo funcionan los grupos, deja bien claro que “nosotros no vendemos lechugas; nosotros vendemos confianza, bueno, mejor dicho, nosotros intercambiamos confianza”. No quiere hablar de precios ni de dinero, porque “nuestra filosofía es distinta”. “Nuestros precios no son los del mercado”, aclara Joseba. Y se explica: “Nosotros intentamos que quien consume nuestros productos pague un precio justo y que el productor reciba también un precio justo”.

Joseba prepara con esmero todos los miércoles en su caserío las 20 cestas, etiquetadas con nombres propios, que luego dejará en el gaztetxe para que cada socio la recoja “cuando pueda”. Hay días, dependiendo del tráfico, en los que no tiene mucho tiempo para hablar con los miembros de su grupo. Pero siempre intenta estar un rato con los socios de la red, porque “esto también es parte de nuestra filosofía, hablar con la gente”. Intercambian opiniones sobre los productos … y hasta la semana que viene.

17 grupos Según explica Isabel Álvarez, responsable de los “grupos de consumo” del sindicato EHNE, Nekasarea “es una red entre personas, tanto baserritarras como consumidoras, interesadas en recuperar una forma de alimentarnos y relacionarnos”. La idea, desarrollada en Francia e Inglaterra, surgió hace seis años en Bizkaia, como una “necesidad de salirse de los canales clásicos de distribución”. Sin embargo, los primeros grupos no fueron una realidad hasta tres años después, concretamente en Orduña y en la comarca Nerbioi-Ibaizabal. Actualmente hay 17 grupos en el territorio vizcaino, abastecidos por unos 50 productores, en su mayoría gente joven “y gente mayor que ha cambiado el chip”. Isabel dice que es un “proyecto encaminado a la soberanía alimentaria que implica una responsabilidad compartida” ¿Y qué es eso? “El baserritarra se compromete a entregar semanalmente un cesta de productos más o menos previamente acordada y el consumidor adquiere el compromiso de recogerla y abonarla mensualmente”. Aunque ellos no mencionen el dinero, se podría hablar de unas cuotas que van desde los 30 euros a los 200, dependiendo del contenido de la cesta. En esa cesta puede entrar de todo, aunque la base siempre es la verdura. “Los productos”, apuntan, “son de temporada sin uso abusivo de invernaderos y frigoríficos”.

La entrada en estos grupos de consumo no es sencilla. Hay que seguir un protocolo. En primer lugar, dirigirse al sindicato EHNE. Una vez realizada la inscripción, esperar a que se forme el grupo en la zona del peticionario. Y creado el grupo, se mantienen reuniones con el productor para “conocerse” y para que “cada familia planifique las necesidades de consumo”. Puesto en marcha, “la persona consumidora se compromete a adquirir los productos durante un año y a pagar una cuota”. La recogida de la cesta es semanal y “como los grupos no tienen locales propios, porque eso encarecería mucho el coste, utilizan los gaztetxes u otro tipo de locales que les cedan como punto de encuentro”. Ahora, todos esperan que llegue la primavera para degustar los manjares que ofrece la huerta, sin conservantes ni colorantes ni intermediarios.

M. Prieto/Vida Sana – J.Basurto/ deia.es