Tomates para fabricar coches

Tomates para fabricar coches. Foto: diarioecologia.com
Tomates para fabricar coches. Foto: diarioecologia.com

Podría parecer que los tomates y los coches no tienen nada en común. Pero los investigadores de Ford Motor Company y HJ Heinz Company ven la posibilidad de una colaboración innovadora.

Los investigadores de Ford y Heinz están investigando el uso de fibras de tomate en el desarrollo de materiales sostenibles, compuestos para su uso en la fabricación de vehículos. En concreto, la piel de los tomate secos podrían convertirse en los soportes del cableado en un vehículo Ford o el depósito de almacenamiento que se utiliza para meter las monedas y otros objetos pequeños.

“Estamos investigando si este subproducto del procesamiento de los tomates puede tener una aplicación automotriz”, dijo Ellen Lee, especialista técnico de investigación de plásticos para Ford. “Nuestro objetivo es desarrollar un material fuerte, ligero que cumpla con las necesidades de nuestros vehículos, mientras que al mismo tiempo reducimos nuestro impacto medioambiental global.”

Hace casi dos años, Ford comenzó a colaborar con Heinz, The Coca-Cola Company, Nike Inc. y Procter & Gamble para acelerar el desarrollo de un plástico cien por cien a base de plantas, para ser utilizado para hacer de todo y con un menor impacto ambiental en vez de los plásticos a base de petróleo que actualmente se usan.

En Heinz, los investigadores estaban buscando formas innovadoras para reciclar y reutilizar las cáscaras, tallos y semillas de los más de dos millones de toneladas de tomates que la empresa utiliza anualmente para producir su producto más vendido: El Ketchup Heinz.

“Estamos encantados de que la tecnología haya funcionado”, dijo Vidhu Nagpal, director asociado de envases de I + D de Heinz. “Aunque estamos en las primeras etapas de la investigación, y aún tenemos que resolver muchas dudas, estamos entusiasmados con las posibilidades que esto podría suponer tanto para Heinz como para Ford, y el avance en la producción de plásticos sostenibles 100% de origen vegetal.”

El compromiso de Ford para reducir, reutilizar y reciclar es parte de la estrategia de sostenibilidad global de la compañía para reducir su huella ambiental mientras se acelera el desarrollo de la tecnología de vehículos eficientes en combustible en todo el mundo. En los últimos años, Ford ha aumentado su uso de materiales no metálicos y de base biológica reciclados. Con componentes de la consola reforzados con fibra de celulosa y de arroz, la producción de base biológica de Ford ahora incluye ocho materiales. Otros ejemplos son los materiales a base de compuestos de coco y material de algodón reciclado para alfombras y asientos.

El sabor es el precio a pagar por el tono escarlata uniforme de los tomates, según revela un Estudio

El sabor es el precio a pagar por el tono escarlata uniforme de los tomates, según revela un Estudio

Los genetistas dicen heber descubierto una respuesta a una pregunta casi universal: ¿Por qué los tomates suelen tener tan mal gusto?.

Sí, a menudo se recogen verdes y se envían a largas distancias. A menudo son refrigerados, lo que destruye su sabor y textura. Pero ahora los investigadores han descubierto una razón genética que disminuye el sabor del tomate, incluso cuando la fruta se recoge madura y es mimada.

El culpable inesperado es una mutación genética que ocurrió por casualidad y que fue descubierta por los cultivadores de tomates. Fue introducida deliberadamente en casi todos los tomates, ya que confiere una ventaja: les da un color uniforme escarlata de apariencia deliciosa cuando están maduros.

Ahora, en un artículo publicado en la revista Science, los investigadores informan que el mismo gen mismo que fue inactivado por la mutación, desempeña un papel importante en la producción del azúcar y los aromas, que son la esencia de un tomate perfumado y sabroso. Y estos resultados proporcionan una hoja de ruta para los agricultores para hacer tomates con un mejor sabor y de color rojo uniforme.

El descubrimiento “es una pieza del rompecabezas de por qué el tomate moderno apesta”, dijo Harry Klee, un investigador del tomate de la Universidad de Florida en Gainesville que no estuvo involucrado en la investigación. “La mutación se ha introducido en casi todos los tomates modernos. Ahora podemos decir que al tratar de hacer la fruta más bonita, se reducen algunos de los compuestos importantes que están vinculados al sabor. “

El efecto de la mutación fue una verdadera sorpresa, dijo James J. Giovannoni del Servicio de Investigación del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, uno de los autores del artículo. Llamó a esta práctica generalizada de tomates que maduran de manera uniforme “, una historia de consecuencias imprevistas”.

Los agricultores descubrieron una variedad de unos 70 años atrás y vieron su potencial comercial. A los consumidores les gustan los tomates completamente rojos, pero los tomates maduros normalmente tenían un anillo de color verde, amarillo o blanco en el extremo del tallo. Los productores de tomates utilizados en las salsas de tomate o el ketchup también se beneficiaron. Los productores los cultivan a la vez, dijo el Dr. Giovannoni, y “con el gen de una maduración uniforme, es más fácil de determinar cuando los tomates están maduros”.

Entonces, hace unos 10 años, Ann Powell, un bioquímico de la Universidad de California en Davis, resolvió un rompecabezas que condujo a nuevos descubrimientos.

La Doctora Powell, autor principal del artículo de Science, estaba estudiando los genes de las malas hierbas. Sus colegas habían puesto esos genes en plantas de tomate, que son, dijo, las ratas de laboratorio del mundo vegetal. Para sorpresa de la doctora Powell, los tomates con los genes que se volvieron de color verde oscuro, como un pimiento antes de madurar, en lugar del verde pálido, de la mayoría de los tomates insípidos de hoy en día.

“Eso me hizo pensar,” dijo la Doctora Powell. “¿Por qué molesta que las frutas sean verdes en el primer lugar?”. El verde es de los cloroplastos, los fábricas autónomas de energía en las células vegetales, donde se realiza la fotosíntesis. El resultado final es el azúcar que las plantas utilizan para la alimentación. Y, la doctora Powell dijo, la opinión imperante, es que el azúcar viaja de las hojas de una planta a su fruto. Así que los cloroplastos en los tomates parecían intrascendentes.

Aún así, dijo, la idea de la oscuridad del tomate verde “me molestó.” ¿Por qué no eran las hojas de color verde oscuro, también?.

Hace aproximadamente un año, ella y sus colegas, incluyendo al Dr. Giovannoni, decidieron investigar. Los genes de las malas hierbas que encontraron, reemplazó un gen con discapacidad en el fruto de un tomate, pero no en sus hojas. Con los genes de las malas hierbas, los tomates se pusieron de color verde oscuro.

La razón por la que los tomates toman un color verde claro era que tenían la mutación de la maduración uniforme, que provocó una especie de reacción en cadena. La mutación no sólo ha hecho que los tomates tomen un color verde y luego rojo de manera uniforme, sino que también se desactivan los genes implicados en la maduración. Entre ellos se encuentran los genes que permiten que el fruto pueda hacer su propio azúcar en lugar de obtenerlo sólo a partir de las hojas. Otros aumentan la cantidad de carotenoides, que dan ese color rojo a los tomates y, se piensa, están implicados en el sabor.

Para probar su descubrimiento, los investigadores utilizaron la ingeniería genética para activar los genes con discapacidad, dejando sólo el rasgo de una maduración uniforme. La fruta fue uniforme de color verde oscuro y luego rojo y tenía un 20 por ciento más de azúcar y de un 20 a 30 por ciento más de carotenoides cuando maduraron.

¿Pero tenían los tomates modificados genéticamente con más sabor?. Debido a regulaciones del Departamento de Agricultura de prohibir el consumo de productos experimentales, nadie lo sabrá.

Y, el doctor Giovannoni dice, no busquen esos tomates genéticamente modificados en el supermercado. Los productores no se atrevería a hacer un tomate así por temor a que los consumidores lo rechazasen.

Pero, la doctora Powell dijo, hay una manera de evitar el problema. Los tomates y muchas especies silvestres no tienen la mutación de la maduración uniforme. “La idea es conseguir que la industria de las semillas de hortalizas se interese,” dijo la doctora Powell.

Cómo cultivar tomates ecológicos en una maceta

Cómo cultivar tomates ecológicos en una maceta

Una de las mayores alegrías del verano es comer frutas y verduras frescas, tomates ecológicos maduros, de cosecha propia, aún calientes por el sol. La calidad es incomparable a la de los tomates blandos y harinosos que por lo general encontramos en los supermercados. La buena noticia es que incluso si usted no tiene espacio para los tomates en su jardín (o no tienen un jardín) puede cultivar tomates siempre y cuando usted tenga un balcón soleado, porche o patio usted podrá disfrutar de unos tomates frescos durante todo el verano. Hay tres claves para el éxito en el cultivo de tomates en un recipiente: la variedad del tomate, la siembra y el cuidado continuo.

Cualquiera que haya visto los tomates crecer en un jardín sabe que las plantas tienden a hacerse enormes.  Así que lo primero que debe hacer cuando se considera el cultivo de tomates en una maceta es asegurarse de encontrar una variedad de tomate que se adapte bien a este contenedor. Mientras que usted puede cultivar casi cualquier tipo de tomate en un recipiente, algunos son más adaptables (y más fáciles de manejar) que otros. Generalmente, esto significa que usted necesita una planta compacta y espesa (en lugar de una enredadera), y que sea una variedad indeterminada. Indeterminado, simplemente significa que va a producir frutos de forma bastante estable a lo largo de la temporada de crecimiento. Las variedades determinadas tienden a producir todos sus frutos al mismo tiempo. Para saber si una variedad es determinada o indeterminada, compruebe la etiqueta de la planta o la descripción del catálogo.

La siembra

Una vez que haya encontrado la planta perfecta, es el momento de plantarla. Lo primero a considerar aquí es la maceta que se va a utilizar. En general, las macetas de plástico o fibra de vidrio son las mejores para el cultivo de tomates. Hay dos razones para esto. En primer lugar, el plástico yla fibra de vidrio, a diferencia de los recipientes de barro, no se secan tan rápido. Si bien a los tomates les encanta el calor, no les gusta estar secos, y el suelo seco, es un perjuicio enorme para la producción de sus frutos. La segunda razón es puramente económica: los tomates necesitan ser cultivados en un recipiente bastante grande (20 centímetros de profundidad es el mínimo, treinta o incluso cuarenta centímetros sería perfecto), y la arcilla es más cara sobre todo en tamaños tan grandes.

Una vez que tenga la maceta perfecta, asegúrese de que existe un drenaje adecuado. La planta de tomate se pudre si permanece sobre un suelo empapado todo el tiempo. La mayoría de las macetas ya tienen agujeros de drenaje en la parte inferior.

Cualquier tierra para macetas ecológica irá bien para los tomates. Eso sí, no utilice tierra cogida directamente del jardín.  Un buen suelo basado en turba o compost, ya sea comprado o mezcla de su propia receta, es ideal.

Al plantar el tomate, poner un poco de tierra en el fondo de la maceta y meter la planta de tomate. Entierre el tallo (justo por debajo de las hojas más bajas), así como las raíces. Las nuevas raíces crecerán a lo largo de la sección enterrada del tallo, por lo que tendrá una planta sana. Una vez que tenga el conjunto de la planta en el nivel apropiado, complete a su alrededor con tierra para macetas presionando ligeramente a medida que avanza. La tierra debe quedar a unos 3 centímetros por debajo del borde de la maceta para dejar espacio para el riego. Una vez plantada, riéguela u póngala en su sitio.

Atención contínua

Asegúrese regar con regularidad. La mejor manera de saber cuándo necesita agua es para meter el dedo en la tierra. Si los primeros 5 centímetros están secos, es el momento regar. La cuestión más delicada en el cultivo de tomates en una maceta, es que son grandes comedores, y cada vez que los regamos dejamos la tierra con menos los nutrientes. Para combatir esto, tendrá que abonar con regularidad, preferiblemente con una emulsión de pescado o extracto de algas marinas. Una vez al mes es lo recomendable, pero cada dos semanas, aplicando el fertilizante a la mitad de la fuerza, es mejor. Esto proporcionará una fuente constante de nutrientes para las plantas de tomate.

Otras dos cosas a tener en cuenta son la cubierta vegetal y de apoyo. Incluso las variedades de tomate más compactas se benefician de algún tipo de apoyo. Jaulas de tomate prefabricadas, estacas o jaulas caseras hechas a la medida del contenedor son una buena opción. Las mejores coberturas son los guijarros, mantillo de corteza y paja.

Con estos consejos fáciles, usted disfrutará de sus propios tomates ecológicos frescos y de cosecha propia.

Tomates ecológicos con acelgas gratinados.

Tomates ecológicos con acelgas gratinados

Ingredientes:
 
– un manojo de acelgas
tomates ecológicos cortados un poco menos de 1/2 centímetro de grosor.
– Harina de maíz  (alrededor de 1/2 taza)
– Sal y pimienta al gusto
– 3 cucharadas de aceite de oliva virgen extra
– 1 media cebolla picada
– 2 dientes de ajo picados
– 2 cucharaditas de hojas de tomillo fresco, picado
– 3 huevos grandes
– 1/2 taza de leche desnatada
– queso gruyere  rallado.
 
Preparación:
 
1. Precalentar el horno a 375 grados. Untarun plato para hornear con aceite de oliva. Llevar a ebullición una olla grande de agua con sal y llenar un recipiente con agua y hielo. Enjuagar la acelga y lavar las hojas en dos cambios de agua. Enjuagar los tallos. Cuando el agua llegue a hervir, agregar las hojas de las acelgas y cocer durante aproximadamente un minuto. Sacar las acelgas e introducirlas en el recipiente de agua con hielo, enfriar durante un minuto. Escurrir el exceso de agua.
 
2. Sazonar los tomates en rodajas con la harina de maiz, sal y pimienta. Calentar 2 cucharadas del aceite de oliva en una sartén antiadherente a fuego medio-alto y freír los tomates en rodajas dos minutos por cada lado, justo hasta que queden ligeramente coloreados. Sacar del fuego y reservar.
 
3. Calentar el restante aceite de oliva a fuego medio en la sartén en la que se cocinaron los tomates y agregar la cebolla y los tallos de las acelgas picados. Cocinar, revolviendo, hasta que estén tiernos, aproximadamente cinco minutos. Agregar una pizca de sal y el ajo y hacer juntos durante un minuto, hasta que el ajo se dore. Agregar el tomillo y la acelga picada y agitar juntos durante un minuto a fuego medio. Sazonar a gusto con sal y pimienta.
 
4. Batir los huevos en un tazón grande con una cucharadita de sal 1 / 2 y pimienta recién molida al gusto. Agregue la leche. Mezclar el queso y la mezcla de acelgas. Trasladar al plato gratinador. La capa de tomate por encima. Coloque en el horno y hornear de 30 a 40 minutos, hasta que comiencen a dorarse.

Fresas y tomates ecológicos de los peques de Cangas, Pontevedra

Los niños de Infantil del colegio Eduardo Pondal cultivan hortalizas de temporada.

El colegio privado cangués Eduardo Pondal se sumó este curso al programa Voz Natura con la intención de involucrar a los más pequeños en el cultivo ecológico de hortalizas de temporada. La iniciativa partió de la profesora de música Guadalupe Santomé a través de una colega del colegio moañés de Berducedo, que participa en el programa desde hace años.

Las lluvias y el frío retrasaron la puesta en marcha del huerto. Esta semana comenzaron los preparativos. Los pequeños, con ayuda de sus profesores, plantaron tomates, lechugas y fresas después de remover la tierra con palas, rastrillos e incluso sus manos.

«El objetivo es potenciar la educación ambiental, resaltar la importancia de respetar y cuidar el medio natural y propiciar buenos hábitos en la alimentación y en la higiene», dice Guadalupe Santomé.

La profesora se decantó por este proyecto para introducir a los niños en una cultura que apenas conocen. «La mayoría de los alumnos viven en pisos y sus familias no trabajan la tierra», dice Guadalupe Santomé, que reconoce que tampoco tiene grandes conocimientos de horticultura.

En el proyecto participan noventa pequeños entre tres y cinco años. Ayer le tocó el turno a dos de los cursos. Treinta chavales, vestidos con el preceptivo uniforme del centro y protegidos con sus mandilones, aprovecharon intensamente la experiencia. Unos entraron en contacto con la tierra sin reparos, con pies y manos. Otros se agarraron firmemente a las regaderas, más interesados en el agua que en el proceso de plantación.

Semilleros

«¿Qué si les gusta?. Están encantados», decía una de las profesoras. Mientras hizo mal tiempo, los niños hicieron semilleros en las clases. Plantaron perejil, cebolla, zanahoria y espinacas. Comprobaron que regándolas de forma periódica y con cuidado, brotan las plantas a los pocos días.

El colegio envió a Voz Natura un proyecto más ambicioso para el próximo curso. Se titula «Gota a gota a auga se esgota». Continúa con el huerto y amplía el tipo de cultivos, introduciendo aromáticas, medicinales y bulbos.

La pretensión es construir un pequeño invernadero de unos 40 metros cuadrados. La pretensión es adelantar la plantación lo suficiente para poder cosechar los frutos antes de que finalice el curso.

El invernadero contará con una estación meteorológica y un sistema de riego por goteo. Los alumnos de Secundaria verificarán a diario la humedad y temperatura y programarán el riego en función de estos parámetros.

El proyecto contempla también crear un estanque que recogerá el agua del tejado y mostrar el efecto de la erosión comparando el efecto del agua sobre una zona con vegetación y otra sin el

J.Santos / lavozdegalicia.es